Elon Musk: por que a Tesla desistiu de aceitar bitcoins como pagamento por carros

Elon Musk: por que a Tesla desistiu de aceitar bitcoins como pagamento por carros
Musk disse que as criptomoedas s√£o uma boa ideia, mas n√£o podem prejudicar o ambiente. Elon Musk disse que as criptomoedas n√£o podem ser acompanhadas de grande custo ambiental.

Getty Images via BBC

A montadora de veículos elétricos Tesla suspendeu as compras de seus carros com uso da criptomoeda bitcoin por causa de preocupa√ß√Ķes ambientais.

A cota√ß√£o do bitcoin caiu mais de 10% depois que o CEO da Tesla, Elon Musk, anunciou a medida. Na manh√£ da quinta-feira (13/05) , 1 bitcoin valia R$ 263,4 mil. As a√ß√Ķes da montadora caíram em torno de 5%.

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"Estamos preocupados com o r√°pido aumento do uso de combustíveis fósseis para a minera√ß√£o e as transa√ß√Ķes de bitcoin, especialmente o carv√£o, que tem as piores emiss√Ķes de qualquer combustível", escreveu Musk. "Criptomoeda é uma boa ideia... Mas isso n√£o pode ter um grande custo para o meio ambiente."

Em mar√ßo, quando a criptomoeda passou a ser aceita pela Tesla como forma de pagamento, parte dos investidores e ambientalistas fez duras críticas à decis√£o.

Musk também afirmou que a empresa n√£o vender√° nenhuma parcela do US$ 1,5 bilh√£o (quase R$ 8 bilh√Ķes) em bitcoins que adquiriu em fevereiro deste ano, e que pretende usar esses recursos para transa√ß√Ķes assim que a minera√ß√£o de bitcoins passar a usar energia mais sustent√°vel.

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Minera√ß√£o é o nome dado ao processo pelo qual a criptomoeda é gerada a partir de diversos c√°lculos feitos por computadores verificando transa√ß√Ķes feitas por pessoas que enviam ou recebem bitcoins.

Esse processo envolve solucionar enigmas, os quais, embora n√£o integralmente validem o ir e vir das criptomoedas, oferecem mais prote√ß√£o contra fraudes no registro das transa√ß√Ķes. Como recompensa, os mineradores costumam receber pequenas quantias de bitcoin, no que é muitas vezes comparado a uma loteria.

Pesquisadores da Universidade de Cambridge, no Reino Unido afirmam que esses processos consomem cerca de 121,36 terawatt-horas (TWh) por ano, uma quantidade que n√£o tende a cair, a n√£o ser que o valor da criptomoeda despenque.

Vale destacar que um terawatt equivale a 1 bilh√£o de kilowatts, e esse total é maior do que o consumo inteiro da Argentina, país de 45 milh√Ķes de habitantes.

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De olho nos investidores

No mês passado, a Tesla anunciou que os lucros no primeiro trimestre do ano foram de US$ 438 milh√Ķes (R$ 2,3 bilh√Ķes), alta de US$ 16 milh√Ķes rela√ß√£o ao ano anterior, impulsionados pelas transa√ß√Ķes com bitcoins e créditos ambientais.

Para analistas de mercado entrevistados pela BBC, a mudan√ßa ocorre como uma tentativa da Tesla de amenizar as preocupa√ß√Ķes de investidores focados no aquecimento global e na sustentabilidade.

"As quest√Ķes de governan√ßa ambiental, social e corporativa (ESG, na sigla em inglês) s√£o agora uma grande motiva√ß√£o para muitos investidores. A Tesla, sendo uma empresa com foco em energia limpa, parece querer atuar melhor na √°rea ambiental de ESG", disse Julia Lee, da Burman Invest, à BBC.

"Mas céticos podem dizer que este é apenas mais um movimento de Elon Musk para influenciar o mercado de criptomoedas, como ele fez em tantas outras ocasi√Ķes."

O Bitcoin, aqui representado em moeda ilustrativa, atingiu seu recorde histórico ao ultrapassar a marca dos US$ 20 mil em dezembro de 2020.

AFP via BBC

Musk tem sido um dos maiores defensores das criptomoedas, tuitando diversas vezes sobre bitcoins e a outrora obscura moeda digital Dogecoin.

Seus tuítes nos últimos meses ajudaram a transformar as dogecoins, que come√ßaram como uma piada de mídia social, na quarta maior criptomoeda do mundo.

Quais s√£o as preocupa√ß√Ķes clim√°ticas em torno do bitcoin?

Como explicado acima, os bitcoins s√£o gerados por mineradores usando computadores de alta potência para competir entre si e resolver quebra-cabe√ßas matem√°ticos complexos.

É um processo de uso intensivo de energia que geralmente depende da eletricidade gerada com combustíveis fósseis, principalmente carv√£o.

O domínio dos mineradores de bitcoin na China e a falta de incentivo para mudar de combustíveis fósseis baratos para fontes de energia renov√°veis ??mais caras podem significar que h√° poucas solu√ß√Ķes r√°pidas para as preocupa√ß√Ķes em torno do consumo energético e das emiss√Ķes de poluentes ligadas ao bitcoin.

A mineração de bitcoins produz grandes custos de energia.

Getty Images via BBC

Para David Gerard, autor de um livro sobre a criptomoeda, uma potencial solução seria cobrar taxas de carbono sobre as criptomoedas.

"Bitcoins s√£o literalmente anti-eficientes. N√£o adianta ter hardwares mais eficientes para a minera√ß√£o. Eles só estar√£o competindo com outros hardwares eficientes. Isso significa que o uso energético da bitcoin e sua produ√ß√£o de CO2 só crescem. É muito ruim que toda essa energia seja literalmente desperdi√ßada em uma loteria."

Para aumentar os lucros, pessoas em geral conectam grandes números de mineradores à rede. Isso, é claro, usa bastante eletricidade, uma vez que os computadores trabalham quase constantemente para resolver os enigmas.

A China é respons√°vel por mais de 75% da minera√ß√£o de bitcoins em todo o mundo, de acordo com pesquisas recentes. E as pegadas de carbono da criptomoeda s√£o t√£o grandes quanto as de uma das 10 maiores cidades da China, concluiu um estudo.

Isso ocorre porque os mineradores tendem a usar eletricidade produzida com combustíveis fósseis, principalmente carv√£o, na maior parte do ano, mudando apenas para energias renov√°veis, principalmente hidrelétricas, durante os meses chuvosos de ver√£o.

Por outro lado, apoiadores do bitcoin argumentam que o sistema financeiro tradicional, com milh√Ķes de trabalhadores e computadores em escritórios com ar-condicionado, também usa grandes quantidades de energia elétrica, que muitas vezes é produzida a partir de combustíveis fósseis.

*Com informa√ß√Ķes dos jornalistas Peter Hoskins e Cristina Criddle, da BBC.

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