IBM diz ter criado primeiro chip de 2 nanômetros do mundo; entenda o que muda para a computação

IBM diz ter criado primeiro chip de 2 nanômetros do mundo; entenda o que muda para a computação
Avan√ßo significa inclus√£o de mais transistores nos processadores, o que pode gerar mais desempenho e menos consumo de energia. Fatia, ou 'wafer', de semicondutores de 2 nanômetros fabricado pela IBM.

Divulgação/IBM

A IBM anunciou nesta quinta-feira (6) ter criado o primeiro processador baseado em processo de fabrica√ß√£o de 2 nanômetros.

O avan√ßo significa incluir bilh√Ķes de transistores aos chips, o que pode gerar mais desempenho e menos consumo energético.

Um nanômetro é um bilionésimo de um metro – aproximadamente o tamanho que um cabelo humano cresce a cada segundo.

Na pr√°tica, isso significa que um chip do tamanho de uma unha poderia ter 50 bilh√Ķes de transistores.

A companhia afirma que esse projeto permite que os processadores sejam 45% mais velozes do que os chips baseados no processo de 7 nanômetros, presente em boa parte dos modelos recentes de smartphones e computadores.

O consumo de energia poderia cair em até 75%, segundo a empresa.

Quando chega?

A tecnologia ainda deve demorar anos para chegar ao mercado. A IBM já foi uma das grandes fabricantes de chips do mundo, mas atualmente terceiriza a produção em massa para outras empresas.

Close da fatia de semicondutores de 2 nanômetros fabricado pela IBM.

Divulgação/IBM

Ser√° preciso fechar acordos de licenciamento e adaptar f√°bricas. Além disso, os chips de 3 nanômetros devem chegar ao mercado primeiro – o que est√° previsto para acontecer depois do 2¬ļ semestre de 2022.

Atualmente, os processadores mais avan√ßados utilizam o processo de 5 nanômetros – e eles acabaram de chegar ao mercado: o processador M1 da Apple, presente nos novos computadores Mac e iPads, e o chip A14 Bionic, dos iPhones, utilizam essa tecnologia.

O que s√£o transistores e por que eles importam?

O transistor atua como um interruptor elétrico que forma os dígitos bin√°rios que baseiam a computa√ß√£o moderna.

Um processo de fabrica√ß√£o de 2 nanômetros significa diminuir o tamanho desses interruptores.

Vis√£o microscópica dos transistores da IBM.

Reprodução/IBM

Na pr√°tica, isso pode fazer com que os processadores sejam mais r√°pidos e consumam menos energia.

Porém, nem todos os transistores têm o mesmo desempenho – é possível que um chip de 10 nanômetros tenha capacidade similar a um de 7 nanômetros, por exemplo.

A tendência é que com transistores menores, haja um ganho em termos de potência porque eles podem fazer mais c√°lculos sem esquentar – o que geralmente limita o desempenho de um processador.

Além disso, com o tamanho físico reduzido, é possível incluir mais núcleos por chip.

Por outro lado, o tamanho reduzido pode gerar problemas com vazamentos de elétrons quando os interruptores deveriam estar desligados.

Darío Gil, vice-presidente sênior e diretor da IBM Research, disse à agência Reuters que os cientistas conseguiram criar uma cortina com material isolante com apenas alguns nanômetros de espessura para impedir esses vazamentos.

Onde vai ser usado?

A empresa disse que sua nova tecnologia pode ser utilizada em diversos segmentos.

Em datacenters, a IBM aponta que sua solu√ß√£o poderia reduzir o consumo de energia e contribuir para a redu√ß√£o das emiss√Ķes de carbono, por exemplo.

A companhia disse ainda que o chip poderia aparecer em celulares, "quadruplicando" a autonomia de bateria, ou acelerando notebooks, entre outros dispositivos.