Nasa contrata SpaceX para levar astronautas à Lua

Nasa contrata SpaceX para levar astronautas à Lua
Empresa de Elon Musk venceu concorrência com outras gigantes do ramo aeroespacial dos EUA. Nave Starship, que deve levar pessoas à Lua pela primeira vez desde 1972, é reutiliz√°vel. Foto de janeiro de 2019 mostra protótipo da Starship, da SpaceX

Miguel Roberts/The Brownsville Herald via AP, arquivo

A Nasa selecionou a SpaceX para levar os primeiros astronautas americanos à Lua desde 1972, anunciou nesta sexta-feira (16) a agência espacial dos Estados Unidos, o que representa uma grande vitória para a empresa de Elon Musk.

O contrato de US$ 2,9 bilh√Ķes inclui o protótipo da nave espacial Starship, que est√° sendo testado nas instala√ß√Ķes da SpaceX no sul do Texas.

"Hoje estou muito emocionada, e todos estamos muito emocionados, de anunciar que elegemos a SpaceX para continuar com o desenvolvimento do nosso sistema de pouso humano integrado", disse Lisa Watson-Morgan, gerente deste programa na Nasa.

A SpaceX vence assim a Blue Origin, de Jeff Bezos, e a empreiteira de defesa Dynetics e se torna o único fornecedor do sistema. É um marco surpreendente nas pr√°ticas da Nasa, que normalmente escolhe v√°rias empresas, a fim de se prevenir caso ocorra alguma falha.

Analistas da indústria disseram que a decis√£o ressalta que a companhia, fundada por Musk em 2002 com o objetivo de colonizar Marte, é o parceiro de maior confian√ßa da Nasa no setor privado.

No ano passado, a SpaceX se tornou a primeira empresa privada a enviar com sucesso uma tripula√ß√£o à Esta√ß√£o Espacial Internacional, restabelecendo a capacidade norte-americana de realizar o feito pela primeira vez desde o fim do programa de ônibus espaciais.

Para a proposta de pouso na Lua, a SpaceX apresentou a nave espacial reutiliz√°vel Starship, projetada para transportar grandes tripula√ß√Ķes e cargas para viagens espaciais ao espa√ßo profundo, e fazer um pouso vertical tanto na Terra quanto em outros corpos celestes.

Protótipos da nave est√£o sendo testados nas instala√ß√Ķes da empresa, embora todas as quatro vers√Ķes que tentaram até agora voos de teste tenham explodido. Veja no VÍDEO abaixo

VÍDEO: veja imagens do novo voo de teste do foguete Starship da SpaceX que fracassou

Programa Artemis

Como parte do programa Artemis para voltar a levar humanos à Lua, a Nasa quer usar seu Sistema de Lan√ßamento Espacial para transportar quatro astronautas a bordo de uma c√°psula da tripula√ß√£o Orion, que ent√£o se acoplar√° a uma esta√ß√£o espacial lunar chamada Gateway.

A Starship estar√° esperando para receber dois integrantes da tripula√ß√£o para a etapa final da viagem à superfície da Lua.

A ideia é que o Gateway seja uma esta√ß√£o intermedi√°ria, mas para a miss√£o inicial, a Orion poderia se acoplar diretamente à Starship, explicou Watson-Morgan.

Os astronautas passariam ent√£o uma semana na Lua antes de embarcar na nave da SpaceX para voltar à órbita lunar e, em seguida, embarcar na Orion de volta à Terra.

Por outro lado, a empresa de Musk tem planos de combinar a espa√ßonave Starship com seu próprio foguete de carga super pesada, para fazer uma nave combinada que teria 120 metros de altura e seria o veículo de lan√ßamento mais potente j√° implementado.

A humanidade pôs os pés na Lua pela última vez em 1972, durante o programa Apollo. A Nasa quer retornar e estabelecer uma presen√ßa sustent√°vel, com uma esta√ß√£o espacial lunar, para testar novas tecnologias que abram o caminho para uma miss√£o tripulada a Marte.

Em 2019, o ent√£o vice-presidente dos Estados Unidos Mike Pence desafiou a Nasa a colocar a primeira mulher e o próximo homem na Lua até 2024, mas esse prazo provavelmente ser√° relaxado sob a presidência de Joe Biden.

Outra mudan√ßa do governo atual é sua meta declarada de levar a primeira pessoa n√£o-branca à Lua no √Ęmbito do programa Artemis.