Alphabet, dona do Google, encerra projeto que usava balões para levar internet a áreas remotas

Alphabet, dona do Google, encerra projeto que usava balões para levar internet a áreas remotas
Projeto Loon come√ßou em 2013, mas empresa disse que modelo de negócios n√£o é sustent√°vel. Bal√£o satélite Loon, da Alphabet.

Loon/Divulgação

A Alphabet, dona do Google, anunciou na última quinta-feira (21) que ir√° encerrar o Projeto Loon, que usava bal√Ķes para levar internet a √°reas remotas.

A empresa disse que n√£o conseguiu encontrar uma maneira de manter os custos baixos o suficiente e que o modelo de negócios se tornou insustent√°vel para o longo prazo.

O Projeto Loon come√ßou no laboratório Google X em 2013 e fazia parte de projetos experimentais da companhia – assim como os carros autônomos da Waymo.

Os bal√Ķes s√£o feitos de polietileno, usam hélio e têm o tamanho de uma quadra de tênis. Eles recebem energia de painéis solares e s√£o controlados por um programa que usa inteligência artificial.

Enquanto est√£o no ar, funcionam como uma torre de celular e se movem com correntes de vento a 20 quilômetros de altura para levar internet via rede 4G para as pessoas.

A Alphabet testava o Loon no Brasil e alguns dos bal√Ķes chegaram a cair em propriedades rurais – último caso aconteceu em janeiro, em uma propriedade rural de Paraíso das √Āguas, no Mato Grosso do Sul.

Os bal√Ķes Loon foram usados em algumas situa√ß√Ķes de emergência, como em Porto Rico, após o furac√£o Maria passar pela ilha em 2017, e no Peru, após um terremoto em 2019.

Antes do encerramento, o Loon tentou um lan√ßamento comercial no Quênia. Um projeto piloto come√ßou no país em julho passado, mas também ser√° encerrado.

A Alphabet disse que ir√° destinar US$ 10 milh√Ķes para apoiar organiza√ß√Ķes sem fins lucrativos e empresas focadas em conectividade, internet, empreendedorismo e educa√ß√£o no Quênia.

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